Conférence: "125 ans, ça se fête !" : programme d'activités de l'asbl "Le Vieux Liège"

Du 28 mars au 16 novembre 2019 se dérouleront des festivités à l'occasion de 125e anniversaire du Vieux-Liège. Si la Société royale vise à défendre et promouvoir le patrimoine culturel, historique, architectural et paysager de la cité ardente depuis 1884, elle n'a rien perdu de sa combativité.

20 février 1884... Face à la démolition brutale mais surtout passée sous silence d'anciens bâtiments du centre-ville, Charles Florenville et son ami Charles-Jacques Comhaire fondent le comité "Les Amis du Vieux-Liège". 125 ans plus tard, la société se montre toujours très active et poursuit ses combats entamés il y a plus d'un siècle.

Dès ses débuts, l'association se distingue d'autres comités similaires par la protection du patrimoine sous toutes ses formes. En plus de la sauvegarde et de la restauration du patrimoine immobilier régional ancien et de grande valeur architecturale, "Les Amis du Vieux-Liège" étend sa protection aux sites et  paysages.

Cette tendance s'accentue dès 1895 avec la parution d'un journal hebdomadaire grand format, le "Journal du Vieux-Liège". Celui-ci témoigne de l'expansion des objectifs de la société : s'y rajoutent des questions d'histoire, d'archéologie et de folklore au sens large du terme. Dans cette optique, Charles Comhaire rassemblera d'ailleurs les premiers objets exposés au "Conservatoire des Arts et Métiers wallons" : premier musée public du genre en Belgique et ancêtre du Musée de la Vie wallonne.

Aujourd'hui encore, l'association devenue "Le Vieux-Liège" perpétue ces différents combats en :

  • Avertissant les pouvoirs publics et la population par voie de presse en cas de menace concernant l'un des bâtiments ;
  • Émettant des propositions de classement, de protection, d'affectation ;
  • Intervenant dans le cadre de demande de permis de l'urbanisme quand le patrimoine est en jeu.

Depuis leur rencontre dans le cadre du sauvetage des vestiges de l'hôtel Cortenbach en 1994, Le Vieux-Liège et SOS Mémoire de Liège n'ont cessé de collaborer : du sauvetage des anciens bains de la Sauvenière (2005) naîtra la Cité Miroir (2015), haut lieu de culture et de mémoire liégeoises. Le musée Grand Curtius suivra en 2009 après un combat long d'une dizaine d'années pour éviter que le bâtiment actuel ne soit adjoint par un parallélépipède de verre, comme cela avait été proposé au départ.

Malheureusement, les membres de l'association se sentent toujours trop peu entendus par les politiques. Madeleine Mairlot se l'explique par un manque de conscience de la valeur du patrimoine historique à défendre dont Liège dispose, de même que par la tendance à satisfaire les promoteurs au détriment des revendications des citoyens et des associations.

Or, il s'agirait là d'une erreur car au-delà d'incarner une mémoire affective, ces bâtiments constituent une véritable valeur ajoutée tant du point de vue culturel, qu'économique ou encore touristique.

Cette importance de sensibiliser un large public à notre histoire, Le Vieux-Liège l'a bien comprise : souvent qualifié de conservateur, il se présente pourtant comme le précurseur des actuelles Journées du Patrimoine.

C'est toujours dans cet esprit que la société vous invite à venir célébrer son 125e anniversaire au sein de différents musées et sites culturels liégeois. Conférences, visites et tables rondes s'étaleront sur 9 dates du jeudi 28 mars au samedi 16 novembre prochain. La réception d'anniversaire à proprement parler se déroulera le samedi 2 novembre au Musée de la Vie wallonne.

Informations pratiques :

Dates et programmation complète des événements disponible sur : http://levieux-liege.be/125-ans

L'ensemble des évènements sont gratuits.

 

Valérie Franckart


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